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2 July 2014

Gambas Pil Pil

Spicy sizzling prawns in LOTS of garlic, olive oil and chillies and mopped up with crusty bread. Gambas cocidos en MUCHO ajo, chile y aceite chisporroteando, con pan para mojar. 

That's why gambas pil pil is one of the staple dishes of Spanish cuisine and my favourite starter EVER. Por eso las gambas pil pil es un plato esencial en la cocina española y mi entrante favorito. 

Very few people make it at home, intimidated by how very fancy and complicated it looks but I'm going to let you in on a secret: it's not!
Poca gente lo cocina en casa, intimidados por su extravagancia y lo ven complicado pero os voy a contar un secreto: no lo es! 

Once you've made it once I will guarantee you you will be whipping it up as a starter at dinner parties as it's a sure-fire way to impress. I've even found an easy way to get all the Spanish ingredients you need if you´re not in Spain!
Cuando lo hayas cocinado una vez verás que lo estarás repitiendo en cada cena porque tus invitados que se quedarán impresionadísimos, te lo garantizo! Además conozco la manera más fácil de obtener los ingredientes españoles si vives fuera de España!

You may find two similar versions of sizzling prawns: gambas pil pil and gambas al alajillo.
Econtrarás dos versiones de gambas similares: gambas pil pil y gambas al alajillo.

For me, gambas al alajillo is very garlicky prawns and gambas pil pil is spicy hot prawns, but I've tasted very similar recipes for both.
Para mí, las gambas al alajillo son gambas con mucho ajo y el pil pil son gambas picantes, pero he comido recetas muy similares para las dos.

I've had so many requests for this recipe, I decided to perfect my own, be kind and share it with you.
He tenido tantas solicitudes para esta receta, decidí perfeccionarlo, ser buena y compartirlo. 

First things first, you're going to need a small ceramic dish, called a cazuela in Spanish, about the size of your open palm. You can find these on Amazon or in any local Spanish market.
Lo primero es comprarte una cazuela pequeña del tamaño de la palma de tu mano. Los encuentras en cualquier mercadillo español o sino en Amazon. 

You'll also need some raw peeled king prawns, butter, olive oil, a big bulb of garlic, white wine, bird's eye dried chillies, spicy paprika, sweet paprika, tomato frito and parsley. Scroll down to the bottom for a round up of everything you need and where to get them from. 
También necesitas langostinos crudos y pelados, mantequilla, aceite de oliva, una bombilla de ajo, vino blanco, cayena guindillas, pimentón dulce, pimentón picante, tomate frito y perejil. Desplazaté hasta el final para ver el resumen de los ingredientes y dónde conseguirlos. 

Take the bulb of garlic and peel all of the cloves. Crush up half of the garlic cloves into a bowl and add 3 tablespoons of butter and stir together to make garlic butter.
Se pela una bombilla entera de ajo. Machacar la otra mitad de los dientes de ajo con una prensa de ajo y mezclar con 3 cucharadas de mantequilla para hacer mantequilla de ajo. 

Thinly slice the other cloves. The key to this recipe is actually garlic and butter, not olive oil. 
Se cortan el resto de los dientes. La clave del Pil Pil es la mantequilla y el ajo, no el aceite. 
Turn on your hob and put the cazuela straight on to the heat. They are made out of ceramic to support the heat. Now add your garlic butter, garlic and drizzle over enough olive oil to cover about an inch of the bottom of your bowl. 
Se pone la cazuela de barro al fuego y se añade la mantequilla de ajo, el ajo y aceite de oliva hasta cubrir el fondo 2cm. 
 Once the butter has melted, add a big splash of white wine and let it boil up nicely so you get a kind of yellow oily soup.
Se añade un salpicón de vino blanco cuando la mantequilla se haya derretido. Se deja cocer hasta formar una mezcla amarilla más bien homogénea.
Once it is sizzling, add some bird's eye chillies and let the oil and butter soak up all of its spiceyness with a couple of stirs. How many chillies you add is up to you, but I like mine spicy!
Cuando esté chisporroteando, se añade unas cuantas cayena guindillas para que el aceite y la mantequilla puedan absorber el aroma picante. La cantidad de cayena que echas depende del gusto propio, pero a mí me gusta picante! 
Now add a big dollop of tomato frito and give it a stir, then add 8-10 raw peeled prawns.
Ahora se añade una gran cucharada (no hace falta medirlo exactamente) de tomate frito y se revuelve. Luego se añade 8-10 langostinos crudos y pelados.
Next goes the spices. A sprinkle of each: Sweet Paprika and Spicy Paprika. 
Ahora las especies. Una pizca de los dos: pimentón dule y pimentón picante. Season with salt and pepper and some dried or fresh chopped up parsley. 
Se aliña con sal y pimienta y se añade un poco de perejil fresco o seco.
Give it a good stir and let it sizzle away until the prawns have gone pink and you end up with a bright red oily mixture.
Se revuelve y se deja hervir hasta que los langostinos se vuelven rosa y se obtiene una mezcla rojiza.
Keep stirring to make sure all the prawns have cooked in the oil. Se remueve para comprobar que todas las gambas se han cocido en el aceite.Once it has reached boiling point, let it sizzle away for a few more minutes. Cuando empieze a chisporrotear, se deja hervir unos minutos más 

Then line a plate with a white napkin, grab your oven gloves and carefully lower your pil pil bowl onto the plate.
Pon una servilleta sobre un plato, ahora coge la cazuela con las manoplas de cocina y con mucho cuidado se pone sobre el plato. 

You should always serve your pil pil sizzling.
Se sirve el pil pil chisporroteando, siempre.
Serve with a spoon and a fork, a big chunk of crusty bread and dig in!
Se sirve con una cuchara, un tenedor y mucho pan y a comer!


Now I know some of the ingredients are a bit tricky to get ahold of if you live outside of Spain, but I found them all on Amazon so you can order your gambas pil pil kit all in one go and have it delivered right to your doorstop. If you are in Spain, just head to your nearest Mercadona. 
Sé que algunos de los ingredientes son díficiles de obtener si vives fuera de España, pero yo los encontré todos en Amazon. Así puedes pedir tu kit de gambas pil pil directo a la puerta de tu casa. Si estás en España, sólo tienes que ir al Mercadona. 

Ingredients:                                                     Ingredientes:

1 big bulb of garlic                                           1 bombilla de ajo
Butter                                                            Mantequilla
Olive Oil                                                        Aceite de Oliva
10-12 Bird's eye dried chillies                              10-12 Cayena Guindilla
8-10 Prawns                                                    8-10 Langostinos
Tomato Frito*                                                  Tomate frito                           
Sweet Paprika                                                 Pimentón dulce
Spicy Paprika                                                  Pimentón picante
Parsley                                                           Perejil
White Wine                                                   Vino blanco

*Tomato frito is NOT the same as tomato pureé or Italian tomato passata, which usually includes basil and other herbs. Tomato frito is a pureed tomato sauce with onion, garlic and sugar with no herbs or spices, and can be enjoyed on it's own. Heinz do a 'Tomato Frito Pasta Sauce' as part of their gluten-free range, available in Tesco and Asda. If not, I've also used Sainsbury's 'Italian passata with onion and garlic' and added a couple of teaspoons of caster sugar to my pil pil dish. You can find proper Spanish Tomate Frito on Amazon.co.uk

Go on give it a try and don't forget to let me know how it works out!
Venga vamos a probarlo! Pero no te olvides de contarme cómo te ha salido!


30 June 2014

Surprise Visit to Brighton

Early on Sunday morning, whilst everyone was tucked up in their beds sleeping off their hangover or recovering from Ascot the day before, a little tired B was packing up her suitcase and dreading traipsing across London with her big blue suitcase and relocating to Miss Lucy K's for her last night in England.  
El domingo por la mañana, mientras todos se recuperaban de una resaca en la cama o cansados de las carreras de Ascot el día anterioir, una B media dormida hacía su maleta y temía su desplazamiento por Londres con su gran maleta azul al piso de Lucy K dónde pasaría su última noche en Inglaterra.

You see they had been mischievously planning a little visit to Brighton to surprise the one and only Lucy R or Lucia, as to not to get confused, with the very lovely Luis her Spanish man. 
Verás estas dos traviesas habían planeado una pequeña visita a Brighton para darle una sorpresa a la única Lucy R o Lucia para no confundirnos, con Luis, su noviete español. 

But shhh! Don't tell her yet! She doesn't know we are coming!
Pero ¡chitón! No digáis nada eh! Que todavía no sabe que venimos!
I couldn't leave London without seeing 1/3 of the Blonde Charlottes so I met the beautiful Charlie for a quick coffee in Brixton market before leaving.  
No podía irme de Londres sin ver al tercio de las Charlottes rubias, por eso antes de salir prometí tomarme un cafelito con la hermosa Charlie en Brixton Market
Then Lucy K and I were on our way! The train only took an hour from London Bridge and costs us £6 on FCC only (First Capital Connect) with a railcard, amazing value for money!
Después Lucy K y yo salimos! El tren desde London Bridge solo dura una hora y nos costó £6 en los trenes 'FCC only' (First Capital Connect) con un 'railcard', un chollo total!



There's a real quirky vibe to Brighton. If Brighton were a school playground I would imagine this is the corner where all the cool indie quirky kids would hang out.
Hay un ambiente alternativo en Brighton. Si la ciudad fuese una patio escolar me imagino que este sería el rincón de la gente indie guay o un poco rara. 

It seems fitting to call it London by the sea, or maybe more Camden by the sea.
Ya veo porque lo llaman Londres en la playa, o incluso sería mejor nombrarlo Camden en la playa.


The 'lanes' in Brighton remind me of the old tiny windy narrow streets you might find in Spanish villages especially in Granada or Málaga left behind by the Muslim invasion in Spain.
Los 'lanes' o las callejuelas me recuerdan a las callejuelas de pueblecitos españoles influidos por la invasión musulmana sobre todos las que encontrarías en Granada o en Málaga. 



Lucia made me interrupt the band playing in the middle of the green to steal a photo. Shameless!
Lucia me obligó a plantarme en frente de la orquesta que tocaba para hacerme una foto. Sin vergüenza!
 The sun was scorching along the Brighton and Hove coastline so we settled on an M&S picnic on the beach with portable glasses of wine included. So very classy!
El sol abrasaba en la playa por lo que decidimos llevarnos un picnic del Marks and Spencers con copas de vino portátiles incluidos. Siempre con clase nosotras!

We took a looong walk along the sea-front to let our food go down in preparation for ice cream! I mean you can't come to the beach and not treat yourself to an ice cream!
Caminamos por el paseo marítimo para hacer la digestión y hacer espacio para un helado! Sería un delito venir a la playa y no disfrutar de un helado!

The famous colourful beach huts lined the front and reminded me of childhood visits to Southend with my grandparents.
Las famosas casetas de playa alineados en el paseo me hacían extrañar las visitas a Southend que hacía con mis abuelos. 

I was surprised how their use has completely been re-designed. Once used for storing beach equipment, some are now fully equipped with fridges, a drinks bar and some, even have a stove for brewing a cup of tea!
Ha habido una sorprendente revolución en el uso de las casetas. Antiguamente se utilizaban como un almacén para guardar las cosas de playa pero ahora disponen de frigoríficos, barras e incluso algunos tienen estufas para hacer té!  
 My little feet were hurting so bad from all the walking so we took a well-deserved ice cream break. It was 99p (actually £2 now) flake ice cream! Oh so very British!
Mis pies no podían más. Un descanso con helado es lo que necesitaba. Helados de '99p' se llaman, aunque hoy en día cuestan £2, y vienen con un 'flake' de chocolate! Lo más típico en Gran Bretaña!

The original Brighton pier burnt down in a horrific fire incident so they built the new one. It's free to walk up and down it and you're not obliged to go on the scary looking rides that hang over the sea! 
El embarcadero original de Brighton se quemó en un horrible incendio entonces construyeron esta nueva. Es gratis pasear por él y tampoco te obligan a montarte en los cacharritos terroríficos que cuelgan por encima del mar!

It´s not as long as Southend-on-sea pier though!
Pero es más corto que el embarcadero de South-end-on-sea en Essex!

These are the remains of the old Brighton pier.
Los restos del antiguo embarcadero de Brighton. 




We went for afternoon coffee at Lucia and Luis' place before catching the train back to London. I was so shattered after Ascot yesterday and walking the wholeeee of Brighton today, my little bed was waiting for me!
Fuimos al piso de Lucia y Luis para tomarnos un café antes de partir hacia Londres en el tren. Después de Ascot ayer y tras caminar por todaaaa Brighton hoy, mis piececitos estaban muertos y la cama me llama!

27 June 2014

Royal Ascot

I feel like an absolutely princess in this dress. 
Este vestido me hace sentir como una princesa.

It is powder blue, delicately off the shoulders. 
Azul celeste, hombros al aire.

I just need a Prince Charming to whisk me off and waltz me around the floor at the royal ball.
Sólo me hace falta un Príncipe Azul que me tome de la mano y baile conmigo en el palacio real.

Instead I was at Royal Ascot! Minus Prince Charming 
Sin embargo estaba en las carreras de Ascot - sin Príncipe Azul
Rachel had invited me to go ageeees ago. I can't even remember when it was but I feel like I've been excited for months!
Rachel me invitó hace muchísimo tiempo. No me acuerdo exactamente cuando pero parece que he estado entusiasmada durante meses!

I only ordered my dress a week before though. Whoops! 
Aunque sólo pedí mi vestido una semana antes. ¡Ups!

Luckily Asos' new petite range is perfect for my height and size and the dress fit perfectly.
Menos mal que la nueva colección petite de Asos se ajusta a mi talla y tamaño y el vestido me quedó perfecto.

It was the first only one I had ordered. My fingers were tightly crossed!
Porque era el primer único vestido que me había pedido. Más firme no podía cruzar los dedos!
There was a large group of ex-Durhamers + friends going. Some I knew, some I didn't, which makes it all the more fun!
Iba con un grupo de exalumnos de Durham + amigos, algunos que conocía, otros que no, pero así es más interesante.

We set off from West London really early on Saturday morning. The trains and platforms were absolutely packed with girls in gorgeous dresses, hats and fascinators - I got so much dress and hat envy!
Madrugamos el Sábado y salimos del Oeste de Londres muy temprano. Los trenes y el andén estaban repletos de bellas mujeres en vestidos y sombreros muy elegantes que me entró un envidia de trajes.

Very smart gentlemen in morning suits and top hats, chinos and shirts. 
Caballeros bien vestidos con traje largo y sombrero alto, o con chinos y camisas.

Don't guys just look instantly more amazing and hotter in a suit? Yum. 
Cuando un hombre se viste con traje se pone guapo al instante, ¿no crees? Mmm.

I felt like I was on my way to a Royal Wedding. I'd never been around so many smart people, except for June Ball maybe!
Me sentía una invitada en una boda real. Nunca había estado rodeada de gente tan elegante, menos en June Ball, el Baile de Junio en Durham, alomejor. 

We trekked up Ascot hill in our dresses and heels and with our very heavy picnic hamper in tow full of our bubbly and strawberries and other yummy picnic snacks.
Escalamos el monte de Ascot en nuestros vestidos y tacones cargadas con nuestro cesto de picnic lleno de champán y fresas y más comida rica.
We were in the Silver Enclosure. 
Estábamos en el recinto platino.

I would love to say I was in the Royal Enclosure and sat next to Prince Harry all day long, instead we were in with all the 'plebs' for the day.
Me encantaría poder decir que estaba en el recinto real sentada al lado del príncipe Enrique, sin embargo hoy me tocaba estar con los demás plebes.

Where the MOST fun is had!
El recinto MAS divertido!

Tickets were inexpensive and allowed us to bring a picnic with one bottle of Champagne or bubbly each.
Las entradas eran asequibles y permitían traer un picnic con una botella de champán o burbujitas por cada persona

We spread our picnic blankets in the middle of the busy crowds and converted our picnic hamper into a champagne ice bucket. Perfect!
Montamos nuestro picnic en el centro del mogollón y convertimos nuestro cesto en una cubo de hielo para el champán. Perfecto!
















The sound of a champagne cork popping is just so satisfying don't you find?
Cómo me complace el sonido al abrir una botella de champán, ¿a ti no?


















It was a beautiful day in every which way
Hacía un día precioso, desde la gente, la compañia el ambiente y el tiempo
There is more of a relaxed vibe in the Silver Enclosure than I would imagine there to be in the Royal Enclosure. Our dress code wasn't as formal or as strict, we didn't have to wear hats but everyone still looked as though they'd dressed to the nines.
El ambiente en el recinto Platino es más relajado que me imagino habría en el recinto Real. Aquí no se requiere buena presencia o el uso de sombreros pero todo el mundo iba vestido de punto en blanco.

We drank and ate until our heart's content and of course watched the horses whizz by 
Comer y beber hasta satisfascernos y claro ver pasar los caballos zumbando

When our classy plastic champagne glasses were running low, somebody would crack another bottle open
Cuando nuestras copas de champán de plástico estaban casi vacias alguien abría otra botella
So we could continue `Ascoting´ (term to describe activities one does at Ascot)
Para seguir 'Ascot-eando' (término inventado para describir las actividades que uno realiza en Ascot)

Like posing
Como el postureo
Drinking, chatting, eating
Beber, charlar, comer


Getting a soggy bottom from siting on the grass
Levantarse del césped con el culo mojado

And of course betting underneath those multicoloured little betting stands
Y por supuesto apostar, en las puestas ubicadas bajo los paraguas multicolorines

The truth is I don't really like gambling at all, but when one is in Ascot...
No me gusta nada jugar con el dinero, pero cuando una está en Ascot...

So I put £2 each way (don't I sound like I know what I'm talking about?) on Toscanini on my first race.
Entonces en la 1ª carrera aposté £2 a ambos lados (¿a que suena como si sé de lo que estoy hablando?) en Toscanini.

And he came second! So I won £3.80 back! Scoreee! I put that money on another horse for the next race and I lost it all.
Y quedó segundo! Y gané £3.80! Yupiiii! Entonces aposté ese dinero en otro caballo para la siguiente carrera y lo perdí todo.

That's the end of my gambling career.
Esto es el fin de mi carrera apostando.

More pink cava please
Más cava rosado por favor

After a while us girlies went on a wander (and a loo break)
Tras un rato las chicas y yo fuimos a explorar (y a buscar un baño)



























Then my camera died and I almost cried.
Luego se me apagó la cámara y quería llorar. 

I was stranded on a beautiful dessert island with my iPhone 4!
Estaba naufragada en una hermosa isla desierta con mi iPhone 4!

So I resorted to Instagram for the rest of the afternoon, which actually is never a bad idea
Use Instgram en lo que quedaba de la tarde, que nunca es mala idea

I spotted these big friendly giants across the crowd who I just so happen to have gone to university with! Much catching up was needed in between races.
Este par de gigantes estaban ubicados entre el público por casualidad, y además son viejos compañeros de la universidad! Tenía que ponerme al día con estos dos entre las carreras.
I give the Silver Enclosure at Ascot two thumbs up. It's a great way to join in with the traditional horse races without spending a fortune (unless you like betting!) by having a very fancy picnic with champagne and heels and hats, if you like. 
Le doy el visto bueno (con los dos pulgares hacia arriba) al recinto platino de Ascot. Si te gustan las carreras tradicionales pero piensas que asistir es muy caro pues un picnic elegante con tacones, champán y sombreros es la mejor manera de disfrutarlo sin tener que ajustar el cinturón, al menos que no te guste apostar.

The day was made exceptionally better by the beautiful English Summer sun we had!
Fue un día excepcional gracias al espectacular sol de verano inglés que salió!

I´m off to Brighton in the morning, are you joining me?
Mañana me voy a Brighton, te apuntas?